Допетровская отечественная
денежная система
Эпоха буржуазных реформ и развития капитализма.

Александр II
Александр III
Николай II

Эволюция платёжных средств

Замечательное изобретение человечества - монета - по мнению древних была дарована людям богами вместе с ремеслом и письменностью. Но монету людям даровали не боги. Человечество само пришло к этой форме всеобщего эквивалента при обмене товаров. Этот путь был очень долог и начало его теряется в дописьменном периоде человечества. Можно перечислить несколько основных этапов, тех ступеней, которые привели к изобретению монеты.

Начало этому пути положило первое великое разделение труда при первобытнообщинном строе - на племена скотоводческие и земледельческие. Условием существования этих племён стал обмен производственными продуктами.

Далее последовало второе крупное общественное разделение - отделение ремесла от сельского хозяйства. По времени оно совпадало с появлением частной собственности и распадом первобытнообщинного строя. Обмен изделиями ремесла и сельского хозяйства прочно вошёл в быт людей. Каждая местность устанавливала свои формы и критерии обмена. Постепенно из всех обмениваемых товаров стал выделяться тот товар, который всегда имелся на рынке и который каждый охотно покупал. Появление специфического товара - денежного, или товаро-денежного - стало следующей ступенькой по пути к появлению монеты. Он стал выражать стоимость всех остальных товаров и на него можно было всё купить. Но этот денежный товар не стал единым для всех племён - в качестве него использовались самые разнообразные предметы: кожи, меха, скот, копья, топоры, рыболовные крючки, предметы одежды, раковины, металлические бруски... По мере развития ремесла в деньги превращались всё новые и новые товары.

Следующей ступенькой стало появление ткацкого станка, плавка металлических руд и обработка металлов. Самыми основными металлами на первых порах были медь и олово, а также выплавляемая из них бронза.

За этой ступенькой последовала другая - выбор из всей совокупности денежных товаров тех предметов, которые представляли собой металл в чистом виде. Это были чаще всего слитки или бруски металла. Они оказывались наиболее удобными средствами обмена - мобильными, легко делящимися, не требовали, подобно скоту, еды и питья, а главное - могли широко применяться в повседневной жизни. Ведь из металла можно было сделать множество полезных вещей...

Человек ранее всего познакомился с самородной медью и золотом, а также с природным сплавом золота и серебра - электром. Знакомство с серебром и железом стало возможно позже, когда развитие техники сделало возможным проведение рудокопных работ. Бесформенным кускам металла придавали определённую форму и вес.

От металлических слитков, получивших вес и форму, уже совсем просто было сделать последний шаг - к монете. Для появления монеты необходимым условием был определённый уровень социально-экономического развития общества. Должна была появиться общественная потребность в таком средстве обмена, качество которого было бы гарантировано. Такую гарантию могла дать только экономически и политически сильная власть, которая воплощалась в государстве. И когда в обществе торговля и обмен стали иметь настолько важное значение, что выделилась целая группа людей, занимающаяся только торговлей и обменом, - купечество, - тогда пришёл срок появиться монете. Самой развитой формой денег является монета. Завершение долгого пути человечества к монете произошло на рубеже VIII - VII вв. до н. э. Существуют три версии на время и место появления первых монет. Одна версия приписывает появление первой монеты государству Лидия в Малой Азии. По второй версии монетой впервые стали пользоваться жители острова Эгины. Третья версия называет город Ким в Эолиде.

Поначалу монеты представляли собой слитки из электра бобообразной формы с примитивными желобками на лицевой стороне, заменяющими изображение и надпись. Вслед за ними появляются тоже электровые слиточки с более сложным оформлением: на лицевой стороне помещалось имя царя и какое-либо изображение, а на обратной стороне были видны следы от металлического стержня, который поддерживал монету в процессе чеканки. Центром распространения первых монет был бассейн Эгейского моря.

Параллельно с миром античных монет существовал мир монет Востока. Они значительно отличаются от античных монет. Почти пять веков подряд на восточных монетах изображался один и тот же сюжет, одна и та же застывшая композиция: портрет шахиншаха на лицевой стороне - схематичный, лишённый портретного сходства. На оборотной - алтарь огня в виде колонны с языком пламени над ней и с божеством - с одной стороны алтаря, с изображением фигуры шахиншаха - с другой. В VII в. н. э. восточный мир заполняет иной тип монет, ставший образцом для всех последующих чеканок в мусульманском мире на несколько столетий. Эти монеты чеканились в Арабском Халифате - огромном по территории централизованном теократическом государстве. Централизация породила единообразие монет, оформление которых не менялось на протяжении нескольких столетий. Особенностью арабских монет - серебряных дирхемов - было отсутствие каких-либо изображений. Арабская культура обратила всё мастерство и талант художников на создание искуснейших орнаментов и изысканных надписей. Арабские дирхемы получили дополнительное наименование - "куфические", по названию того почерка, которым были исполнены надписи на монетах, почерка, действительно - изысканного и изящного.
А ещё было денежное дело Древнего Китая, которое определило развитие нумизматики Дальнего Востока. Монеты появились в Китае раньше лидийских и эгинских чеканенных монет, возможно в VIII в. д. Н. Э.

Среди этого разнообразия существует и мир русской монеты. Как Русское государство сложилось на стыке двух систем - Востока и Запада, так и русская монета впитала в себя особенности восточного и западного денежного дела.

Первые бумажные деньги появились около XI в.  в Древнем Китае. Появились они как следствие развития товарно-денежных отношений, которые традиционно обслуживались медной монетой. Меди стало не хватать для нужд торговли , и утвердившаяся в Китае ещё с V в. практика работы кредитных институтов, культура бумажного производства, достигшая высокого уровня развития, подсказали форму новых денежных знаков - из бумаги.

В Европе, которую принято рассматривать как классическую схему развития денежного хозяйства, переход к бумажно-денежному обращению также произошёл , как следствие нехватки металлических денежных знаков для обслуживания товарооборота. Но если в Китае это произошло в эпоху средневековья, в докапиталистической формации, то в Европе переход к новой системе бумажных денег совершился на пороге Нового времени, при переходе от феодализма к капитализму. Металлическое денежное обращение в этих условиях потребовало бы необычайно больших масс золота, а добыча драгоценных металлов не смогла бы удовлетворить этих потребностей. Развитие кредитных учреждений в XVII - XVII вв., система банков, практика использования векселей облегчили переход к бумажным деньгам. Обращение бумажных денег сводило к минимуму издержки обращения, что было очень важно для европейского общества с его бурно развивающейся торговлей и промышленностью. Повсеместное распространение бумажных денег в Европе началось в XVIII в., но элементы бумажно-денежного обращения прослеживаются во Флоренции в XIV в., в Швеции и Англии в XVII в.

Появление бумажных денег отражает всеобщую тенденцию денежного обращения к поиску наиболее экономически удобного денежного материала. Поэтому мир со временем отказался от золота и серебра, предпочтя их недрагоценным металлам, а затем обратился к бумаге. В наше время совершается переход к использованию вместо наличных денег пластиковых кредитных карточек. История денег кончается на наших глазах.